Elten: een mooi voorbeeld van de Duitse handelsgeest

Een klein dorpje aan de Duits-Nederlandse grens leverde in 1963 een mooi voorbeeld van de Duitse handelsgeest. Na de Tweede Wereldoorlog was het Duitse dorpje aan Nederland overgedragen als compensatie voor het oorlogsleed. Gedurende veertien jaar stond het dorpje onder Nederlands bestuur. Ondertussen gingen de onderhandelingen tussen de twee landen door. Deze leidden ertoe dat Elten werd teruggegeven aan Duitsland in ruil voor betaling van hoge vergoedingen voor het aangerichte leed.

Duitse handelsgeest

De bewoners van Elten zagen hun kans schoon: het dorpje zou in de nacht van 31 juli 1963 naar Duits grondgebied verschuiven, zonder dat daarbij de grens moest worden gepasseerd. Het was immers de grens die het dorpje zou passeren. In de aanloop naar 31 juli 1963 kochten de bewoners van Elten grote voorraden van boter, koffie en andere producten die in Duitsland veel duurder waren dan in Nederland. Volgeladen vrachtwagens werden in het dorp geparkeerd, leegstaande huizen werden tot onder het dak volgepakt, en iedere schuur werd gevuld. Door de geruisloze grensovergang in de nacht van 31 juli 1963 hadden de bewoners de goederen naar Duitsland gebracht zonder invoerrechten te moeten betalen. De operatie moet de bewoners van Elten naar schatting meerdere miljoenen guldens hebben opgeleverd. Elten biedt dan ook een mooi voorbeeld van de Duitse handelsgeest. Of is het een voorbeeld van de Nederlandse handelsgeest? Hoe dan ook, de grensoverschrijdende handel tussen Duitsland en Nederland vindt gelukkig nog steeds volop plaats. Hiervan profiteren beide landen. GMW advocaten in Den Haag ondersteunt ondernemers bij deze grensoverschrijdende transacties met haar German Desk. GMW advocaten kan haar klanten met betrekking tot ondernemingsrechtelijke vraagstukken in het Duits adviseren. En dat kan ook voor Nederlanders een pré zijn: het contact met uw Duitse zakenpartner verloopt namelijk een stuk soepeler met een tweetalige advocaat aan uw zijde.