Schriftelijke aanzegging onmisbaar

Schriftelijke aanzegging onmisbaar

Meer dan een maand voor het einde van de arbeidsovereenkomst, informeerde een werkgever zijn werknemer mondeling dat zijn arbeidsovereenkomst werd verlengd. De werknemer stemde hiermee in, maar veranderde hierna van gedachten en beëindigde alsnog de arbeidsovereenkomst. Gerechtshof Den Haag oordeelde dat de werkgever toch een aanzegvergoeding verschuldigd was aan de werknemer. Wat was hier aan de hand?

Mondelinge aanzegging

Een werkgever in Ridderkerk sloot een arbeidsovereenkomst voor bepaalde tijd af met zijn werknemer. Meer dan een maand voordat de arbeidsovereenkomst zou eindigen, maakte de werkgever monde­ling bekend de arbeidsovereenkomst te verlengen. Op basis van de aanzegplicht moest de werkgever dit schriftelijk mededelen aan de werk­nemer. Dat is het punt waarop het misging in deze zaak van Gerechtshof Den Haag. Volgens de werkgever had hij de werknemer tijdig geïnformeerd over zijn contract, waardoor de werknemer niet in onzeker­heid verkeerde over zijn arbeidspositie. De werknemer verkeerde dus niet in een nadelige positie. Volgens Gerechtshof Den Haag was deze omstandigheid echter on­voldoende om een uitzondering te maken op het schriftelijkheidsvereiste. Omdat de werkgever alleen een mondelinge aanzeg­ging had gedaan, had de werknemer recht op een vergoeding.

Discussie

Vijf dagen later bevestigde Gerechtshof Den Haag dit in een soortgelijke zaak. In deze zaak had de werkgever ook enkel mondeling medegedeeld dat de bestaande arbeidsovereenkomst niet verlengd zou worden, maar dat de werknemer voor de organisatie kon blijven werken via een payrollsysteem. Ondanks dat de werknemer aan de rechter had verklaard dat hij zich ervan bewust was dat er ‘iets’ aan zijn arbeidsovereenkomst was veranderd, betekende dit volgens het gerechtshof niet dat het helder was op welk moment de bestaande arbeidsovereenkomst exact zou eindigen. Verder gaf het gerechtshof aan dat het schriftelijkheidsvereiste van de aanzegplicht juist is bedoeld om discussies te voorkomen. Ook in deze zaak was de werkgever een vergoeding verschuldigd, omdat de aanzegging niet op schrift stond.

Advies

    • Informeer de werknemer altijd uiterlijk een maand voordat de arbeidsovereenkomst afloopt over het al dan niet voortzetten van de arbeidsovereenkomst.
    • Wilt u de arbeidsovereenkomst verlengen, geef dan ook aan onder welke voorwaarden de arbeidsovereenkomst wordt verlengd.
    • Zorg ervoor dat u de werknemer ook altijd schriftelijk informeert.
    • Bent u te laat, informeer de werknemer dan alsnog en houdt de oorspronkelijke eind­datum van de arbeidsovereenkomst aan. U bent dan wel een vergoeding verschuldigd, maar alleen voor het aantal dagen dat u te laat bent.

Let op: de werknemer moet de vergoeding opeisen binnen twee maanden nadat deze verschuldigd is, anders vervalt het recht op de vergoeding.

Gerechtshof Den Haag, 21 februari 2018, ECLI (verkort): 312

Gerechtshof Den Haag 27 februari 2018, ECLI (verkort): 314

Dit artikel verscheen eerder in Rendement.


Publicatiedatum:21 mei 2019